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The Latinos Love Onetti

Interesting. Mario Vargas Llosa has written a sort of homage/critique of the works of Uruguayan literary titan Juan Carlos Onetti. For the Argentine publication of the book, he conducted an interview. (Letras y Libres also ran an excerpt last year.)

Notas Moleskine excerpts this:

Usted dice que no se dedica a hacer ensayos sobre escritores que no lo hayan impresionado o que no le hayan aportado. En el caso de Onetti, ¿qué es lo que más lo ha impresionado?

Varias cosas. Una, fundamental: creo, es uno de los primeros, sino el primer escritor de lengua espa­ñola, en hacer una literatura abso­lutamente moderna, una narrativa moderna. Desde luego, está Bor­ges, por ejemplo, que es un escri­tor absolutamente universal. Pero, para mí, antes que Onetti, no hay ninguno que utilice la técnica moderna narrativa como lo hace él, que además utiliza una prosa desligada de la prosa tradicional, convencional. Onetti inventa una prosa a partir de un lenguaje oral, una prosa que simula la oralidad. Y esto desde su primera novela, que hay que acordarse que es de los años 30 cuando lo que preva­lecía tanto en España como en América Latina era una narrativa muy costumbrista, con ecos de la estética modernista. Entonces, hay una verdadera revolución en estos textos que escribe Onetti, que reflejan clarísimamente lec­turas de los grandes narradores de su tiempo, desde Celine, Joyce…, después Faulkner, que tiene tan­ta influencia en él. Por otra parte, me impresiona mucho el mundo tan personal de Onetti; él crea un mundo de una gran autenticidad, desde luego sesgado hacia el pe­simismo, hacia una visión muy negativa de la condición humana, de las relaciones humanas.

For more Latin American authors celebrating Onetti, see our interview with Horacio Castellanos Moya:

MJC: Which novels were you reading back then (in that period before Revulsion)? Since we’re on the subject of your first publications: which novels do you think had an influence on you becoming a writer?

HCM: I think that in that period there were three authors who made a great impression on me: the Flaubert of Sentimental Education, Milan Kundera, and Juan Carlos Onetti.

MJC: On one of your interviews I remember reading that the only book on your nightstand was Onetti’s Let the Wind Speak . . .

HCM: Yes, it was while I lived in Frankfurt. But in that same
interview I said that the book was just there, atop my nightstand,
unopened (I had read it twice already), just as a reminder of a way of
understanding literature and life. Onetti is immense.

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